Interview Passend Afscheid

Passend Afscheid

Vraag aan Michèle: vanuit welke motivatie ben je jouw onderneming gestart?
Leuke vraag, vaak wordt mij gevraagd waarom ik ben gaan werken in de uitvaart. Een eigen uitvaartonderneming is zoveel meer en dat is inderdaad een hele bewuste keuze geweest. Vanuit mijn studie industriële vormgeving heb ik geleerd eerst te inventariseren wat er al is, om vervolgens iets te ontwerpen wat in ieder geval iets toevoegt of wat nieuw is. Zo is het ook gegaan bij ons bedrijf Passend Afscheid. In Amsterdam zijn er natuurlijk heel veel uitvaartverzorgers werkzaam, maar echt onderscheidend vind ik ze eerlijk gezegd niet. Want wanneer je als oproepkracht bij verschillende uitvaartondernemingen werkt en deze allemaal dezelfde rouwvervoerder inhuren gaat alles op elkaar lijken. Dat wilde wij vooral niet en om die reden kochten wij een eigen rouwauto. Het geeft ons de vrijheid te werken zoals wij dat graag doen zonder afhankelijk te zijn van een vervoerder.

Wanneer is Max in het bedrijf gekomen en hoe verdelen jullie de taken?
Toen wij als eerste ondernemer in Nederland met een rouwauto op groengas de pers haalde zei Max steeds, ga jij maar op de foto want jij bent het gezicht van Passend Afscheid. Nu is het vaak zo dat als ik de factuur kom brengen, de families vragen: is Max er niet?
Het was wel mijn idee om mij te laten omscholen, maar vanaf het allereerste moment was Max betrokken. Gelukkig is Max heel handig waardoor hij bijvoorbeeld de inrichting van de rouwauto helemaal zelf met bamboe heeft afgewerkt. En met zijn grafische achtergrond kon hij ook onze huisstijl en ons wensenboekje “Mijn Notities Voor Later” ontwerpen. Zonder Max was ik Passend Afscheid nooit begonnen, hij werkt dus fulltime in het bedrijf. Doordat wij alles zelf kunnen uitvoeren, de laatste verzorging, de overbrengrit en een eigen gekoelde ruimte bezitten, zijn wij van niemand afhankelijk. Bovendien hebben we gemerkt dat families dit enorm waarderen het schept een vertrouwensband. Wetend dat niet een extern bedrijf je moeder komt ophalen is prettig. En juist in die eerste momenten bij een overlijden ontstaan mooie ideeën voor het afscheid of voor de rouwkaart. Onze taakverdeling is heel helder. We hebben allebei onze eigen kwaliteiten en die vullen elkaar naadloos aan. Maar binnenkort krijgen wij versterking van Nelson, een uitvaartverzorger die precies zo in het vak staat zoals wij. Met zijn vriendelijke uitstraling weet hij de mensen op hun gemak te stellen. Hij heeft jarenlang gewerkt voor een grote uitvaartonderneming en kan nu zijn creativiteit bij ons kwijt.

Passend Afscheid

Waarom de naam Passend Afscheid?
Zowel Max als ik hebben gewerkt in de reclame. Een gouden regel, de bedrijfsnaam moet direct vertellen wat je doet. Ook is het een zwaktebod als je een merknaam moest spellen. Daarom ook geen vertaling in het Grieks of Latijns zoals je vaak ziet. Toen wij onze naam bedachten gebruikte niemand het woord ‘passend’, anders was natuurlijk de url ook al vergeven. Wij vonden dit ook het enige juiste woord omdat het altijd de lading dekt. Vul er maar eens een ander woord in… ‘mooi’ bijvoorbeeld. Dan zou ik bij een overlijden de telefoon op moeten nemen met ‘Mooi Afscheid’. In ons vak, de uitvaart, speelt taal een grote rol.

Op jullie website staat ook persoonlijke uitvaarten in Amsterdam en omgeving, hoe uit dat persoonlijke zich?
Persoonlijk staat bij ons voor aandacht. Zonder je te willen verdiepen in de mensen kom je nooit tot de kern. Want waar gaat het bij deze familie nu echt om? Ieder gesprek begin ik met een leeg blad. Niet invullen, maar de juiste vragen stellen. In zo’n gesprek komen dan de wensen als vanzelf naar voren. Max en ik hebben beide een creatieve achtergrond, maar ook hoe je doet of juist wat je laat kan het verschil maken. Wij gaan nooit op de automatische piloot, geven moeder niet dezelfde uitvaart als vader een paar jaar geleden. Wij proberen altijd iets te doen wat het afscheid uniek maakt. Gelukkig zit dat bij onze families wel oké, zij hebben namelijk bewust gekozen voor een passend afscheid.

Passend Afscheid

Betrekken jullie de nabestaanden ook actief bij de vormgeving van de uitvaart en hoe doen jullie dat?
Absoluut, het zijn juist de verhalen die worden verteld waardoor wij de overledene een beetje leren kennen. Maar ook de ontmoetingen thuis, tijdens een voorgesprek of bij de eerste kennismaking geven een schat aan informatie. Hoe is het huis ingericht, welke foto’s hangen er aan de muur welke persoonlijke attributen kom je tegen? Zoveel aanknopingspunten om er met elkaar een passend afscheid van te maken.

Waar ligt jullie onderscheiden kracht als Passend Afscheid?
Ik denk dat wij durven anders te zijn. En dan bedoel ik met anders, geen poppenkast en gekkigheid maar wel een eigen visie. Praktische zaken zoals bijvoorbeeld bij onze thuisopbaringen waarbij de mobiele koelplaat verzonken is in de opbaarplank, zodat de overledene mooi vlak ligt. Ik heb nooit begrepen waarom andere uitvaartverzorgers hier niet mee gekomen zijn. Misschien moeten we hier toch nog maar eens patent op aanvragen?
Los van onze praktische oplossingen is onze kracht dat wij onszelf zijn. Door de persoonlijke verhalen en foto’s op onze website van eerder verzorgde uitvaarten, krijgen families een goed beeld wie wij zijn en hoe wij werken. In een ontspannen sfeer een afscheid vormgeven is voor ons prettig, maar vooral ook voor de familie. Daarnaast werkt het ook goed dat we een klein bedrijf zijn, want ondernemen is ook nieuwe dingen proberen, bijsturen en of andere keuzes maken. En die zijn dan heel gemakkelijk direct uit te voeren.

Passend Afscheid

Wanneer kijken jullie met een tevreden gevoel terug op een uitvaart?
De genodigden zijn een goede graadmeter. Wanneer deze bij het weggaan zeggen “Oh dat was nou typisch iets voor …”, dan hebben wij het goed gedaan. Ook bij het nagesprek krijgen wij hartverwarmende reacties. Dat nabestaanden zichzelf konden zijn daar word ik heel blij van. Bijvoorbeeld de reactie van een jonge jongen: “Door jou durfde ik iets te zeggen in de aula”, of de opmerking van een weduwnaar: “Jij hebt iets met me gedaan, nu kan ik weer verder”. Of het allermooiste compliment van een weduwe: “Dit was de mooiste dag van mijn leven”. Ja daarvoor ben ik dus het vak in gegaan…

Welke uitvaart is jullie het meest bijgebleven?
Een uitvaart in Amsterdam Noord. Zo’n uitvaart waarbij alles klopte. Een enorme lieve familie die ons volledig de vrijheid en het vertrouwen gaf om er echt een passend afscheid van te maken. Het werd een familierouwstoet met een knalrood oldtimer Dafje voorop. Deze mocht geparkeerd worden naast de aula, zodat alle genodigden deze konden zien tijdens de afscheidsbijeenkomst. Een rode loper waarop de kist stond, zwarte brede linten op de uitvaartkist die verwezen naar de racestrepen van het Dafje.
Het bloemstuk hadden we laten opmaken in de reserveband en bij de autosloper hadden we een kabelboom gehaald. Voor mensen die niet weten wat dit is, een onderdeel uit een auto met heel veel gekleurde draden. Max heeft een prachtige rouwkaart ontworpen, waar het Dafje ook een rol in speelde. Het was echt een uitvaart met een rode draad en waarvan iedereen achteraf zei, “Dit had hij zelf eens moeten zien zo mooi”.
En toeval of niet, toen deze familie ons jaren later weer nodig had en wij na de melding van overlijden op weg waren om de uitvaart te regelen, draaide voor onze neus hét rode Dafje met zijn zwarte racestrepen de ring van Amsterdam op.

Passend Afscheid

Onderhouden jullie nog contact met de families na de uitvaart?
Ja, er zijn verschillende momenten dat er nog contact is. Veel families vinden een nagesprek fijn en na verloop van tijd informeer ik hoe het met ze gaat. Je merkt snel genoeg wie hier wel en wie hier geen behoefte aan heeft. Als het afscheid goed is gegaan kunnen mensen weer verder met de volgende stap in hun leven. Ook krijgen we geregeld de opmerking, nou tot de volgende keer dan maar weer. Een enorm compliment en inderdaad hebben wij families waarvan wij alle uitvaarten mogen verzorgen.

Hoe helpen jullie mensen die verzekerd zijn bij een grote uitvaartverzekeraar?
Hebben mensen een kaptiaalverzekering afgesloten, dan is het heel simpel. De verzekeraar keert na overlijden het verzekerde bedrag uit aan de familie. Dit bedrag kunnen zij gebruiken om de uitvaart mee te betalen. Is het een dienstenpakket, dan is het voor de familie belangrijk om te weten welk geldbedrag er wordt uitgekeerd. Vervolgens is het dan aan de familie of zij met dat bedrag Passend Afscheid gaan inhuren. Natuurlijk krijgt de familie binnen 24 uur een kostenbegroting.

Interview Jeroen Salet Uitvaartverzorging

Jeroen Salet

Van beroepsmilitair naar uitvaart ondernemer, hoe is dat zo gekomen?
Van 1997 tot 2007 ben ik beroepsmilitair geweest bij de Koninklijke Landmacht. Vol enthousiasme heb ik diverse functies uitgevoerd binnen de Koninklijke Landmacht. Tijdens mijn dienstjaren ben ik meerdere malen uitgezonden geweest naar gebieden waar oorlog was. Daar kwam ik voor het eerst in aanraking met rouw en het verdriet dat nabestaanden kunnen hebben na het wegvallen van hun dierbaren. Hoewel ik het erg naar mijn zin had als beroepsmilitair besloot ik in 2007 een andere baan te gaan zoeken, waar ik meer thuis bij mijn gezin zou kunnen zijn.

Jullie zijn een gezin met jonge kinderen, hoe combineer je de onmogelijke momenten en tijden, die inherent zijn aan het uitvaart vak?

Het combineren van een gezin met jonge kinderen en het onvoorspelbare van het uitvaartvak vraagt veel flexibiliteit van ons allemaal. Soms moeten de kinderen in de ochtend zachtjes zijn, omdat papa heel de nacht aan het werk was en nog heel even een paar uurtjes wil slapen. De kinderen weten dit en begrijpen gelukkig ook dat ons vak onvoorspelbaar is. De kinderen doen allemaal aan sport en 1 van ons gaat altijd mee naar trainingen en/of wedstrijden. En als wij bijvoorbeeld een grote uitvaart hebben waar wij beide aanwezig moeten zijn, dan hebben wij gelukkig altijd nog opa’s en oma’s die graag iets leuks met de kinderen gaan doen.

Rouwcentrum Alexander

Wat vinden jullie het mooiste aan de uitvaart in het algemeen, kan je daar voorbeelden van geven?
Het mooiste aan het uitvaartvak in het algemeen is dat je echt iets kan betekenen voor mensen. In een periode waarin mensen om moeten gaan met het verlies van hun dierbare en voor veel keuzes staan, kunnen wij ze begeleiden en helpen om een mooi afscheid te realiseren. Je bent op dat moment echt een steun voor de familie. Sommige families plaatsen na de uitvaart een mooie recensie op onze website en die woorden geven prachtig weer wat wij hebben kunnen betekenen voor ze. De dankbaarheid die wij ontvangen door een mooi en gedenkwaardig afscheid te realiseren is het allermooiste aan het beroep als uitvaartondernemer.

Onlangs hebben jullie een immense verbouwing achter de rug van jullie prachtige rouwcentrum, neem ons eens mee in dit avontuur en wat dit voor jullie betekend?
Verbouwing Jeroen Salet

Verbouwing Jeroen Salet

Het openen van onze eigen locatie is altijd een droom van ons geweest. Toen wij in aanraking kwamen met de locatie waar wij nu Rouwcentrum Alexander hebben gemaakt, zagen wij de potentie van de grote locatie. Toch hebben wij heel goed nagedacht voordat wij aan de verbouwing zijn begonnen. Het openen van een rouwcentrum vraagt veel van ons als onderneming. Een verbouwing kost geld, een eigen locatie brengt risico’s en verantwoordelijkheden met zich mee en kunnen wij onze hoge kwaliteit handhaven? Maar eigenlijk waren wij het er al snel over eens: dit is een mooie stap voor Salet Uitvaartverzorging en als wij ons er samen voor inzetten dan gaat het helemaal goed komen. Na een intensieve verbouwing van 4 maanden is Rouwcentrum Alexander inmiddels geopend. Wij kunnen vol trots zeggen dat het een sfeervol, kleinschalig rouwcentrum met een warme uitstraling is geworden.

Rouwcentrum Alexander

Waar zien jullie jezelf over 5 tot 10 jaar qua groei en ondernemerschap in deze hectische uitvaart branche?
Het is lastig om in te schatten hoe Salet Uitvaartverzorging zich de komende jaren zal ontwikkelen. Het belangrijkste voor ons is dat wij heel graag onze kwaliteit en missie (Een mooi en gedenkwaardig afscheid, voor iedereen) willen handhaven. Met Rouwcentrum Alexander hebben wij een betaalbaar rouwcentrum neergezet, waardoor onze missie nog verder versterkt wordt. Op dit moment zijn wij heel trots en tevreden met alles wat wij tot nu toe hebben bereikt, wij zetten ons voor de volle 100% in om de families die ons bellen te helpen met het organiseren van de uitvaart. Mocht er in de toekomst nog een mooie locatie of andere ontwikkeling op ons pad komen, dan gaan wij daar weer goed over nadenken. En wie weet wat de toekomst ons dan nog brengt.

Interview Barbera Alma, Alma Uitvaartzorg bv

Barbara Alma

Barbara Alma

Vanuit welke motivatie ben jij zelfstandig uitvaartondernemer geworden? Wat trok jou zo aan om in de uitvaart werkzaam te willen zijn?
Na het overlijden van mijn man, heb ik gezien wat goede uitvaartbegeleiding kan betekenen. In de opbouw van het nieuwe hoofdstuk van mijn leven, besloot ik dat het tijd was voor verandering. Omdat ik altijd eigen bedrijven heb gehad, ben ik toen mijn eigen uitvaartonderneming gestart en ben ik uitvaartbegeleidster geworden. Inmiddels zijn er 2 uitvaartbegeleidsters bijgekomen.

Hoe geef jij de familie het gevoel in de periode van afscheid nemen dat ze er niet alleen voor staan?
Uiteindelijk moet je het proces van rouw alleen doen, maar wij kunnen helpen bij de organisatie van de uitvaart en de dagen ervoor. Als je verdriet hebt is het fijn als er een soort ‘rots in de branding is’ en dat proberen wij te zijn. Overigens proberen we ook na de uitvaart mensen te ondersteunen.

Vind je het belangrijk om nabestaanden actief te betrekken bij de vormgeving van een uitvaart? Kan je daar een voorbeeld van geven?
Wij begeleiden een uitvaart, wij leiden niet! We nemen de nabestaanden mee in het vormgeven van de uitvaart en hoe meer ze zelf doen, hoe beter. Maar het hoeft niet. We proberen wel de scheidslijn aan te brengen dat de nabestaanden alles doen rond de inhoud en wij alles doen rond het regelen.

Waarom is de persoonlijke aandacht die jij als uitvaartverzorger hebt voor de familie zo belangrijk?
Ik denk dat dat heel gewoon is. Als je verdriet hebt, wil je lieve mensen om je heen!

Hoe belangrijk is voor jou de samenwerking met leveranciers van producten en diensten in het hele proces? Kan je daar voorbeelden van geven?
Ik probeer zoveel mogelijk samen te werken met leveranciers die staan voor hun product. Vaak zijn dat de wat kleinere bedrijven, waar de producten met liefde worden gemaakt en de lijnen kort zijn. Aandacht voor details, fijn vinden wat je doet… het straalt allemaal af op de uitvaart en op ons.

Wanneer ben jij tevreden en kan je met een goed gevoel terugkijken op een uitvaart?
Als de nabestaanden zeggen dat ze een hele mooie dag hebben gehad en een fijne week voorafgaand. Daar doen we het voor!

 


 

Alma Uitvaartzorg bv
Oostwalstraat 6
1411RM Naarden

06 53252067
035 6910743
barbara.alma@almauitvaartzorg.nl
www.facebook.com/alma.uitvaartzorg
www.almauitvaartzorg.nl